Feliz nuevo año hídrico!

Fig 1. Enero (J) y el inicio de las lluvias en las partes bajas
de la costa norte peruana (Rau et al., 2017)

¿Cuándo se inicia un nuevo año hidrológico? o también llamado año hídrico o del agua, no hace mucho definido como "water year" por una oficina del NWS para reemplazar al antiguo término "estación de lluvias" o "estación húmeda". Pareciera que todo dependería de la extensión del área. Por ejemplo, a nivel global el año hidrológico inicia el 1 de julio y finaliza el 30 de junio en el hemisferio Sur, e inicia el 1 de octubre y finaliza el 30 de septiembre en el hemisferio Norte. Sin embargo para muchas regiones, como en el Perú, se tiene una convención de iniciar el año hidrológico el 1 de septiembre y finalizar el 31 de agosto.

Tipos de cauces en cuencas áridas

Fig 1. Tipos de cauces en función de la climatología árida (Rau, 2019)

Aun existe cierta confusion de términos para clasificar un curso de agua, rio, quebrada o cauce en general. Si nos referimos a las regiones áridas, estos cauces pueden clasificarse por su climatología.  La Fig. 1 muestra la típica configuración de una cuenca hidrográfica de la vertiente del Pacífico peruano, donde es posible encontrar cursos de agua perennes, estacionales, intermitentes y hasta efímeros.

Un curso de agua perenne presenta una superficie de agua persistente a lo largo del año, un curso estacional presenta una superficie de agua solo durante la época húmeda todos los años, un curso intermitente presenta una superficie de agua en un periodo de la época húmeda (días, semanas) y solo algunos años, y un curso efímero (llamado también “wadi”) solo presenta una superficie de agua de corta duración (horas, días). Nótese el inicio de los cursos de agua generalmente en cabeceras perteneciente a un clima árido de índice superior.

23 problemas NO resueltos en la hidrologia

La hidrologia de laderas aún guarda sus secretos. Vista de las laderas altoandinas en la cuenca del rio Santa Eulalia (Lima, Perú). Foto: P.Rau
No todo esta resuelto, es algo dificil de comprender para una sociedad que busca respuestas rápidas y sobretodo con objetivos claros de desarrollo que involucre infraestructura hidrológica. En este contexto una comunidad de hidrólogos del IAHS (Asociación Internacional de Ciencias Hidrológicas) liderados por el Prof. Günter Blöschl de la Universidad de Tecnología de Viena (Austria) convocaron a un llamado internacional para poder listar y documentar los problemas aún sin solución en la hidrología y sus respectivos tópicos de investigación.

Aproximacion a la hidrología social

Fig. Mensaje de concientización para la conservación del agua (Piura, Perú). Foto: P.Rau
Pareciera que un simple cartel concientizador sobre la conservacion del agua, resulte inofensivo, sobretodo en países con una deficiencia en educación, asi como en la foto superior tomada en la carretera Panamericana atravezando el Bajo Piura. No obstante, dicho mensaje se hace vigente como nunca antes, en razón de la interacción entre el ser humano, la naturaleza y el agua.

Indices de aridez y Evapotranspiracion potencial grillados

Fig. Regiones (semi)aridas y principales desiertos (Elaboracion propia con datos proveidos por CGIAR-CSI).
El CGIAR-CSI (Consortium of International Agricultural Research Centers - Spatial Information), acaba de publicar una base de datos del Indice de Aridez (AI) y la Evapotranspiración potencial (ET0), con una resolución fina de 30" (~1km) en formato ráster a nivel global. Este producto es resultado del trabajo de Trabucco y Zomer (2018) para el periodo 1970-2000, siendo posible la descarga libre de las serie mensuales y anuales por grilla de ambas variables: AI y ET0.

Infografía sobre el caudal desde la costa árida peruana hacia el océano

Infografía sobre el flujo de escorrentía desde las cuencas de la Vertiente del Pacífico peruano.
(Rau et al., 2019)

Les comparto una última infografía en tamaño A4 (horizontal) titulada Agua hacia el océano: flujo de escorrentía desde las cuencas de la Vertiente del Pacífico peruano. El artículo fue publicado online en Octubre 2018 para luego incluirse en el primer número del 2019 de la revista Hydrological Processes. El aporte a la comunidad se resume en haber encontrado por primera vez los indicios de un incremento del caudal regional natural de 43 m3/s/década a lo largo de la costa árida peruana para las últimas 4 décadas (1970 - 2010), asi como el caudal total natural de 709 m3/s vertidos hacia el océano Pacífico.

Protección bancaria frente a El Niño

Fig. Agencia bancaria con protección ante inundaciones Piura, marzo 2019 (Foto: PRau)
El término protección bancaria se relaciona generalmente con actividades de protección ante fraudes, seguridad por internet, agentes externos como vandalismo e incluso climáticos. Podría parecer un concepto muy de vanguardia, sin embargo ver sacos de arena apilados frente a muretes de concreto tipo cuartel para evitar el ingreso del agua hacia una agencia bancaria, realmente no parece ser un sistema de vanguardia (ver foto superior, de agencia bancaria cerca a la plaza de armas de la ciudad de Piura - Peru).