Tipos de cauces en cuencas áridas

Fig 1. Tipos de cauces en función de la climatología árida (Rau, 2019)

Aun existe cierta confusion de términos para clasificar un curso de agua, rio, quebrada o cauce en general. Si nos referimos a las regiones áridas, estos cauces pueden clasificarse por su climatología.  La Fig. 1 muestra la típica configuración de una cuenca hidrográfica de la vertiente del Pacífico peruano, donde es posible encontrar cursos de agua perennes, estacionales, intermitentes y hasta efímeros.

Un curso de agua perenne presenta una superficie de agua persistente a lo largo del año, un curso estacional presenta una superficie de agua solo durante la época húmeda todos los años, un curso intermitente presenta una superficie de agua en un periodo de la época húmeda (días, semanas) y solo algunos años, y un curso efímero (llamado también “wadi”) solo presenta una superficie de agua de corta duración (horas, días). Nótese el inicio de los cursos de agua generalmente en cabeceras perteneciente a un clima árido de índice superior.